Un été au chaud 5/5 La Rochelle

Après avoir bien apprécié l’accueil lugonnais, nous avons repris la route pour retrouver nos enfants à Marsilly. Ils avaient bien profité de leur séjour chez leur grands-parents, où ils avaient été gâtés avec visite du musée du Nouveau Monde, tour à la mer et surtout, plein de bonne nourriture !!! (D’ailleurs, quand on a retrouvé Zoé, la première chose qu’elle nous a racontée, c’était son repas du midi, avec des étincelles dans les yeux…)
A notre arrivée, nous avons eu droit à un dîner à la fois très joli et vraiment bon au nouveau restaurant du village.
Les jours suivants, nous avons profité du beau temps pour aller à la côte se baigner (enfin, les enfants, hein, parce que pour moi l’eau n’est toujours pas assez chaude !)
Un dernier tour pour Samuel dans La Rochelle, puis c’était le moment pour lui de repartir pour commencer son nouveau boulot.
Les enfants et moi sommes restés plus longtemps et nous avons pu nous gaver de melon super bon 🙂 Nous avons aussi fait une belle balade en ville, dont nous avons ramené tous les ingrédients nécessaires à la galette de Mamie Nono.
C’était vraiment agréable et reposant, et nous avons profité au maximum du soleil et de la chaleur.
Toutes les bonnes choses ont une fin, cependant, et nous avons fini par reprendre la route, sous le soleil, pour arriver sous des trombes d’eau de l’autre côté du tunnel 🙂

Nos enfants finissent l’année en beauté – tome 3

Zoé finit l’année avec un bulletin excellent, elle est au-delà du niveau attendu dans toutes les matières et a donc commencé le programme de year 5 aussi bien en Anglais qu’en Maths. Elle apprend aussi le français, mais comme elle est meilleure que la prof, elle reste dans un coin et fait un cahier de vacances de français…

Elle a aussi passé son premier examen de flûte à bec, et d’après l’accompagnatrice, a joué parfaitement malgré ses nerfs en pelote 🙂 (Elle a été très stressée les 2 semaines précédentes, c’était légèrement fatigant…).
Sa prof nous a appelé pour dire qu’elle avait eu 133/150, et donc qu’elle avait réussi l’examen with distinction !

Enfin, elle a participé à un atelier organisé par la chorale de Gaël à l’école. (Il l’avait inscrite sans lui demander son avis…). Pendant 6 mardis de suite, elle est allée chanter au collège avec son frère, et ils ont présenté quelques chansons au concert final de l’école.
Voici ce que ça donne — Gaël est au milieu, et Zoé est la plus petite, sur la gauche :

Nos enfants finissent l’année en beauté – tome 2

Iris vient de recevoir son bulletin, et il est comme on pouvait s’y attendre : même si elle évite de s’impliquer trop à l’école, elle se débrouille toujours pour avoir des résultats satisfaisants. Quand je lui ai fait remarquer qu’elle aurait pu travailler davantage même les matières qu’elle ne fera plus l’année prochaine, elle m’a rétorqué :

Mais ça, ça s’appelle perdre son temps, Maman !

Elle faisait encore partie du programme des “more able” cette année (les élèves qui sont dans les 10% supérieurs pour les résultats). Cela l’a fait râler, parce qu’elle a eu du travail en plus à faire, mais sa présentation sur les animaux dangereux d’Australie, avec un super travail sur PowerPoint, a eu beaucoup de succès.

A la rentrée, elle commence ses options de GCSE (l’équivalent du Brevet) et elle attend avec impatience de commencer l’option “business studies”, pour pouvoir créer ensuite sa propre entreprise (peut-être une boulangerie-pâtisserie).

Elle a également choisi une option appelée “Duke of Edinburgh Award“, qui est on ne peut plus britannique. Au cours de l’année, Iris devra passer des week-ends dans la campagne avec un sac à dos et une boussole, et être capable de retrouver son chemin toute seule. Elle devra aussi s’engager à faire du bénévolat et cultiver un nouveau “talent” pour montrer qu’elle peut sortir de sa zone de confort. Si elle parvient à faire toutes ces épreuves, elle reçoit un certificat très apprécié ici sur les CV et les candidatures à l’université. Bref, elle aura du pain sur la planche !

Nos enfants finissent l’année en beauté – tome 1

L’année scolaire 2016/2017 aura été un bon cru pour Gaël.

Au printemps déjà, à son école de musique, il a reçu une coupe décernée tous les ans à un élève méritant. Il a été récompensé pour son investissement dans l’école de musique (sa copine Jessica et lui sont des piliers de la chorale des petits), sa gentillesse et le fait qu’il ne manque jamais une leçon.

A son école, il a été remarqué pour l’aide qu’il a apporté lors des journées de visite des futurs élèves et leurs parents. En tant que “school ambassador“, il a reçu un groupe de jeunes élèves du primaire, les a guidés à travers l’école tout au long de leur visite tout en répondant à leurs questions. Nous avons par la suite reçu une lettre de la directrice de l’école, qui tenait à féliciter Gaël pour la confiance et la bonne tenue dont il avait fait preuve à cette occasion, disant que l’école était très fière de la façon dont il l’avait représentée. Autant dire que nous sommes très fiers aussi 🙂

Il a ensuite reçu, pour la deuxième fois de sa carrière, le “Head of Year award”, lors d’une cérémonie officielle chez Oracle, l’entreprise informatique qui sponsorise l’école. Il a été récompensé à la fois pour ses bons résultats scolaires et son implication dans la vie de l’école.

Last but not least, la chorale de l’école dont Gaël fait partie a aussi été récompensée cette année lors des prix culturels de la ville de Reading. Ils ont reçu le prix spécial du Jury, et sont même passés à la télévision sur une chaîne locale. L’émission est visible ci-dessous :

Et vous pouvez voir ici la chanson qu’ils ont interprétée à la cérémonie:

Japon jour 13 – dernier jour

Et voilà, c’est déjà la fin de notre voyage. Tout le monde est un peu fatigué de marcher dans la foule, alors pour profiter du temps magnifique de ce dernier jour (25°C, c’est l’été !!!), on part avec Nanae et Yohan flâner dans les très beaux jardins du palais impérial.
On s’achète de quoi grignoter, et on s’installe sur l’herbe bien rase (mais trop sèche et pas assez moelleuse au goût de nos filles, décidément bien anglaises…). On admire une dernière fois les arbres en fleurs et les buissons toujours parfaitement taillés, et puis on rentre tranquillement.
Pendant que nous faisons les valises, Nanae nous prépare à nouveau un festin, et nous passons une excellente mais trop courte soirée tous ensemble.
Demain, réveil très tôt (5h, heure locale), pour aller jusqu’à l’aéroport et commencer le périple du retour.
Nous repartons avec de très belles images dans la tête, plein de beaux souvenirs, de très bons moments avec Yohan et Nanae, et pour tout dire nous sommes bien tristes de quitter déjà le Japon !

Japon jour 12 – Tokyo Asakusa

Un peu de culturel, et un peu de shopping aujourd’hui !

D’abord, le temple de Senso-ji dans le quartier d’Asakusa. On pensait avoir un peu moins de monde qu’à Kyoto, mais on avait tort ! La foule était vraiment dense, mais Gaël et Zoé ont réussi à aller se faire prédire leur avenir : il suffit de secouer une boîte pleine de baguettes numérotées, d’en faire tomber une, et d’aller chercher dans un petit tiroir correspondant le papier qui dira si l’année sera bonne pour vous ou pas. Verdict : bien pour les deux 🙂
Ensuite nous avons trouvé un restaurant qui servait des ramen, au grand bonheur de Zoé, et il faisait tellement beau que nous avons pu manger dehors.

Après cela, direction le quartier de la vaisselle, aussi appelé Kappabashi-dori, (après avoir acheté une valise supplémentaire pour rapporter tous les souvenirs !)
Dans ce quartier, on trouve tout ce dont les restaurateurs ont besoin : vaisselle, tabliers, divers instruments de cuisine dont on ne comprend pas toujours l’usage, et surtout les indispensables plats en plastiques que tous les restaurants mettent dans leur vitrine. Ces assiettes sont faites sur commande des restaurateurs, qui fournissent une image de chacun des plats qu’ils préparent. Le client peut donc voir à l’avance ce qu’il va manger. Nous sommes même passés devant un cours où des apprentis s’entraînaient à faire des gaufres en plastique.

Quand les jambes ont été bien fatiguées, nous sommes rentrés et Nanae nous a cuisiné un délicieux “nabé”. Dans un grand plat creux chauffé sur une flamme, elle a mis dans un bouillon des morceaux de porc et de poulet, ainsi que plein de légumes. Tout cela cuit très vite, et chacun n’a plus qu’à piocher dans le plat pour déguster. C’est convivial et surtout très très bon !

Demain, dernier jour au Japon… Il va falloir en profiter !

En amoureux sur l’Île de Wight (3)

Le dernier jour, nous avons passé la journée au Jardin botanique de Ventnor. Grâce à une localisation particulière sous la falaise, il y a un micro-climat à cet endroit qui permet de faire pousser plein de plantes tropicales. Le jardin botanique était même très fier d’avoir des petits lézards dans ses murs de pierre sèche, les seuls de tout le Royaume-Uni !

Ce jardin botanique a été construit sur l’ancien site d’un hôpital pour tuberculeux, qui prônait la guérison par l’air marin et le travail physique intense (les malades ont par exemple creusé un tunnel dans la falaise que l’on a pu visiter). Autant dire que le taux de survie n’était pas énorme…

De nos jours, l’hôpital a été entièrement détruit et transformé en un magnifique jardin, absolument immense. Seules les salles de chaufferies, souterraines, sont encore utilisées, pour y faire  pousser des champignons, que le musée vend ensuite aux touristes.

On pensait passer une matinée dans le jardin, mais on y est resté toute la journée finalement, tellement il y avait de choses à voir. On a quand même fait une petite pause le temps du déjeuner, pour retourner une dernière fois sur la petite plage juste à côté, et déguster un super sandwich au crabe.

En fin d’après-midi, on a repris le chemin de la maison, pour faire nos valises et aller récupérer nos enfants en France !

En amoureux sur l’Île de Wight (2)

Le lendemain, direction les Needles qui sont des aiguilles de calcaire à la pointe Ouest de l’île, après un super petit déjeuner, au soleil dans la magnifique salle à manger du B&B. On a fait une grande randonnée sur les falaises, avec une vue magnifique sur une mer bien bleue et on a visité l’ancien poste militaire qui, du bout de la pointe, surveillait l’approche de bateaux ennemis. Quand la faim s’est faite sentir, nous sommes allés faire un petit tour dans le village au pied des falaises.

Comme très souvent en Angleterre, le village au bord de la plage contient une fête foraine, avec manèges et machines à sous. On a vidé nos poches de toutes nos petites pièces de 10p dans une de ces machines, et on a gagné des bonbons et un porte-clé absolument hideux 🙂 C’était cool !

Ensuite, nous avons décidé de descendre prendre le soleil sur la petite plage de galets, tout en bas de l’immense falaise. Pour ça, on avait le choix entre descendre une centaine de marches ou bien prendre la remontée mécanique. Nous avons choisi la seconde option, et la descente face à la mer était vraiment spectaculaire. Après une petite pause sur la plage, nous sommes remontés, cette fois-ci en faisant face à la falaise, ce qui a permis d’admirer les différentes couleurs de la roche. C’était vraiment un beau spectacle.

On a ensuite fait le tour des artisans. Nous sommes malheureusement arrivés trop tard pour la visite guidée de la fabrique de bonbons, mais nous avons passé un bon moment chez le souffleur de verre.

Après cela, retour au B&B, où, sur les recommandations de notre logeuse, nous avons passé un moment sur la terrasse à regarder les blaireaux venir manger. Apparemment, contrairement au reste de l’Angleterre, les blaireaux ne sont pas considérés comme des nuisibles sur l’Ile de Wight, et il est donc permis de leur donner de la nourriture. Notre logeuse a donc une famille blaireau à demeure dans son jardin, qui passe tous les soirs au crépuscule manger la nourriture qu’elle leur a laissé. La taille de la bestiole nous a bien impressionnés, je ne pensais pas que c’était si gros !

Pour le dîner, nous avons repris le chemin au bord de la mer pour tester un pub au village d’à côté. On a mangé une pinte de crevettes sur la terrasse face à la mer. La vue sur les bateaux illuminés qui quittaient le port de Southampton au loin était vraiment chouette, par contre le petit vent n’était pas chaud du tout… On a repris le chemin de notre chambre, dans le noir mais sans se perdre 🙂

En amoureux sur l’Île de Wight (1)

Comme le petit séjour à Hawaii nous a donné le goût des vacances à deux, on s’est dit que, puisque les enfants allaient profiter d’une semaine sans nous en France (merci la famille 🙂 ! ), on pourrait aussi bien s’offrir un petit break juste nous deux, avant d’entamer les grands travaux dans la maison.

Et justement, juste à côté de Southampton où on a mis les enfants dans l’avion, il y a l’île de Wight ! Donc nous voilà parti pour trois jours de rando, visites de château, musée etc SANS ENFANTS qui râlent/ont faim/mal aux jambes/soif/s’ennuient (rayer la mention inutile).

Nous avons donc mis la voiture sur le ferry : 1 heure de bateau pendant laquelle je n’ai même pas été malade, ce qui déjà est un exploit.

Aussitôt arrivés, première visite : Osborne, la résidence d’été de la Reine Victoria. C’est une vraie merveille. D’abord nous avons fait le tour du parc avec la plage privée et la machine à bain de la Reine, le chalet suisse construit sur les plans du prince Albert pour servir de maison de jeux pour leurs 9 enfants (!), le potager… C’est immense !

L’intérieur est vraiment chouette aussi. Les salles officielles ne sont pas les plus intéressantes, mais les pièces réservées à la famille sont très sympas. La plus impressionnante est le salon indien décoré entièrement par des artistes indiens que Victoria avait fait venir, et garni avec les cadeaux envoyés par les différents dignitaires du pays. C’est somptueux ! Victoria, apparemment, voulait avoir une idée de ce qu’était l’Inde sans avoir à y mettre les pieds, ce qu’elle a réussi à éviter toute sa vie.

Après ça, arrivée dans notre B&B au sud de l’île, où la logeuse très sympa nous a donné de bonnes indications sur ce qu’il fallait voir dans l’île et où manger du bon crabe 🙂 On a donc immédiatement suivi son conseil et on a longé la mer à pied jusqu’à Ventnor, où on a mangé une excellent salade de crabe pour un prix extrêmement raisonnable, dans un petit restaurant face à la mer. Cela aurait pu être paradisiaque si le vent n’était pas aussi froid, mais bon, on ne va pas se plaindre, il ne pleuvait pas !

Voici les photos de cette première journée. La suite bientôt !

It’s another world…

Pour ceux qui ne le sauraient pas encore, j’ai repris cette semaine le chemin du travail : je suis désormais French Teacher Assistant dans un pensionnat privé luxueux à Ascot, 10 h par semaine. Et, comment dire… Ca ne ressemble pas du tout à être prof en banlieue parisienne 🙂
Commençons par le cadre : l’école est au coeur d’un grand parc, possède évidemment son propre gymnase/théâtre/piscine/cinéma… et j’en oublie certainement !
L’accueil est une grande pièce décorée de superbes boiseries, d’une moquette bien épaisse, et d’une immense cheminée, qui est allumée pour de vrai tout l’hiver 🙂
La cantine est un restaurant, où les plats sont servis à l’assiette et superbement décorés. Il y a un buffet de salades en plus des trois plats chauds au choix, et également un buffet de fruits toujours parfaitement mûrs et soigneusement découpés pour pouvoir être mangés gracieusement au couteau et à la fourchette (les repas sont gratuits pour le personnel, inutile de dire que j’en profite bien !)
Dans les toilettes du personnel le lavabo est en marbre, et pas question de s’essuyer les mains avec un vulgaire morceau de papier ou un de ces séchoirs électriques bruyants : un panier contient des petites serviettes éponges individuelles, que l’on jette dans un panier après usage. Elles sont ensuite ramassées par le personnel d’entretien et lavées.

Mon travail consiste à faire travailler les oraux des examens aux jeunes filles qui préparent le GCSE (à 16 ans) et celles qui passent ensuite le A level (examen d’entrée à l’université à 18 ans). J’ai les plus jeunes par groupe de 3 ou 4 au maximum et les grandes uniquement en leçons individuelles. Et là, c’est le bonheur !! Les jeunes filles arrivent toujours avec tout leur matériel, elles disent bonjour, au revoir et même “merci pour la leçon” ! C’est une école très internationale, la plupart des pensionnaires viennent d’un peu partout dans le monde (Nouvelle Zélande, Afrique du Sud, Nigéria, Russie, pour ne citer que les plus fréquents).
Le thème de discussion cette semaine étaient les vacances : plusieurs étaient allées à la Barbade, en Californie, les moins aventureuses sont allées en Italie ou en Grèce. Plusieurs m’ont demandé gentiment où j’avais passé mes vacances. J’ai répondu en France bien sûr, et là j’ai eu droit à la même réponse : “How lovely, mes parents aussi ont une maison dans les Alpes pour le ski/ sur la Côte d’Azur pour le ski nautique (rayer la mention inutile)”.
L’école aussi organise des voyages fréquemment, au cas où ces demoiselles n’auraient pas eu leur quota d’avion 🙂 L’année dernière il y a eu un échange avec un lycée privé de Melbourne en Australie. Les jeunes Australiennes sont ensuite venues, et elles sont toutes ensemble allées faire un petit tour de l’Europe (c’est vrai que vu d’Australie, tout est à un saut de puce !)
Cette année, au moins trois voyages sont déjà organisés : un aux Etats-Unis, un en Islande (pour étudier les volcans) et un autre à Venise. Tous ces voyages sont payants, bien sûr, et viennent s’ajouter à la facture de £30 000 que coûte une année scolaire en pensionnat.

J’allais oublier de parler de ma salle de classe, et comme une photo vaut mieux qu’un long discours, je vous laisse admirer…
Bref, je sens que ça va être une année très intéressante, un vrai voyage ethnographique en ce qui me concerne 🙂