80 ans à Marsilly

On ne l’avait pas fait depuis presque 2 ans : un séjour en France ! L’occasion était les 80 ans d’André, mais on était surtout content de se retrouver tous ensemble, après le raté de Noël dernier. On n’est resté que la semaine de Pâques (et même pour Maxine, juste le week-end de Pâques, parce qu’elle n’avait pas de vacances), en faisant le trajet en train.

Ça fait une bonne journée de transports : bus pour la gare de Reading, puis train jusqu’à Londres, puis métro pour changer de gare, puis Eurostar jusqu’à Paris, puis métro pour changer de gare, puis TGV jusqu’à La Rochelle, et enfin un bus pour finir !
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Mais au final, on met autant de temps qu’en voiture, et c’est moins pénible. Par contre, pas question de ramener des caisses de vin…

Le week-end est passé très vite, principalement à table pour manger, mais aussi pour papoter ! Les cousins se sont vraiment bien entendus, ils sont maintenant tous bien ados. Mais on leur a quand même fait une petite chasse aux œufs dans le jardin…
(Zoé m’a dit: “À un moment, je me suis rendu compte que j’étais aussi grande que tout le monde maintenant… C’était bien !”)

On a aussi fait quelques tours dans La Rochelle, y compris une bonne balade en vélos loués, depuis le centre jusqu’à la plage de Chef-de-Baie pour les connaisseurs. Toutes ces pistes cyclables sous le soleil, c’était un vrai plaisir !

Pour le retour, mêmes transports dans l’autre sens. Notre Eurostar a juste eu 1h de retard : le hall a dû être évacué à cause d’une patate qui a voulu ramener un obus de la 1ère Guerre mondiale dans ses bagages…

Iris et ses 18 ans

Et ouais, nos enfants se font vieux ! C’était au tour d’Iris de passer à l’âge adulte, le week-end dernier.

Elle a fêté ça avec ses potes, le vendredi soir, de la façon traditionnelle en Angleterre : avec de l’alcool, bien sûr ! Ils sont restés raisonnables — on pense : un Jägerbomb et un drinking game à base de Mario Kart, qui s’est soldé par quelques shots de vodka. Elle est rentrée à minuit passé, mais elle avait l’air plutôt fraîche le lendemain.

On avait aussi prévu de fêter ça en famille, dans un steak restaurant, où on s’est régalé. Et oui, on a bien sûr ajouté une bonne bouteille de rouge français !

Quand elle ne picole pas, Iris bosse beaucoup pour passer ses A-levels (~ bac), dont les épreuves seront de fin mai à fin juin. Ensuite, si tout va bien, elle ira étudier l’archéologie en septembre à l’université — soit à York, soit à Leicester, en fonction des résultats.

Et pour se détendre, entre 2 parties de Tetris, elle continue à construire ses petites maisons, qui sont de plus en plus évoluées. Jugez-en !

Cornouailles — suite et fin

Pour notre dernier jour de vacances, on est allé à Eden Project, une sorte d’intermédiaire entre le jardin botanique et le parc à thème. Le projet date d’il y a 20 ans, il s’est construit sur une ancienne mine (encore !) d’argile, où plus rien ne pouvait pousser. Ils ont passé des années à refaire les sols, puis à construire des grandes bulles pour y faire deux “biomes” : un tropical et un méditerranéen.

C’est assez impressionnant, autant de l’extérieur que de l’intérieur. On serpente au milieu de plantes, ou parfois au-dessus, pour la forêt tropicale. Il y a même des oiseaux qui se baladent librement : des bien connus dans le biome méditerranéen, et des roulroul dans le tropical.

On a passé la journée à déambuler là-dedans, et c’était dépaysant et agréable.
Mais bon, on a quand même trouvé ça bien cher, bien commercial (la grosse boutique à la sortie, etc.) et pas très didactique finalement. Bref, on ne recommande pas forcément, mais les photos sont sympas !

Cornouailles – Land’s End

Et le premier janvier, qu’est-ce qu’on fait en Cornouailles? On va à Land’s End — le bout du monde, l’extrême pointe au Sud-Ouest de la Grande Bretagne, le Finistère de l’Angleterre !

C’est un coin extrêmement touristique, vu la taille du parking et le nombre d’attractions idiotes qu’on y trouve… toutes fermées bien sûr ! Bon, on a bien croisé quelques dizaines de personnes sur la journée, mais c’était plutôt calme et sauvage ! À un moment de la balade, on a pu, sans faire la queue comme c’est le cas en été, être les personnes la plus à l’Ouest de toute la Grande Bretagne !

On a pique-niqué en regardant les vagues (et quelques mouettes), on a ensuite admiré la petite plage de Sennen (et quelques surfeurs) et on a fini notre boucle avec un rayon de soleil (et quelques poneys). Un bon bol d’air salé, et quelques photos sympas !

Ah oui, et en sur la route du retour, on a croisé au bord de la route, le “Saint Michael’s Mount”, dont la silhouette vous dira peut-être quelque chose…

Cornouailles — suite

Suite — en léger différé — de nos aventures hivernales en Cornouailles.
Mais d’abord, on souhaite à nos lecteurs et lectrices une ✨ SUPER ANNÉE 2022 ✨ en espérant enfin pouvoir vous y retrouver en personne, et pas à travers un écran ! Vous nous manquez beaucoup.

Alors, au programme de ces quelques jours : encore des balades au bord de l’océan, des paysages côtiers superbes, du brouillard et de la grisaille mais pas de pluie. Les vues nous font penser à la Bretagne, mais en bien plus désert !

Ah, et une visite d’Exeter aussi. C’est une des universités sur la liste d’Iris, et elle voulait aller voir le campus. Il est bien agréable, très vert et espacé. Mais tout était fermé bien sûr. (On a juste pu trouver à manger à la buvette du théâtre, qui passait alors un spectacle pour enfant…) On a ensuite marché jusqu’au centre ville, mais il n’avait rien de bien folichon, à part l’impressionnante cathédrale anglicane.

Et pour le réveillon du 31 ? On est resté au gîte, on s’est fait un poulet rôti-frites surgelées et une Bakewell tart absolument pas faite maison, on a bu une bouteille de Cava et on a joué à des jeux de société. (J’essaie d’apprendre aux enfants à jouer à la belote, ce monument de culture française…)
C’était parfait 😁

Cornouailles — jour 1

Pour nous remettre de nos fêtes presque passées en France… on a décidé la semaine dernière de partir un peu pour nous changer les idées ! Ou plutôt, j’ai décidé, puisque Anne ne le savait pas, c’était son cadeau d’anniversaire…
Lundi, on a donc mis tout le monde dans une voiture de location, et en route pour la pointe de la Grande-Bretagne ! On est arrivé le soir dans une magnifique maison trouvée par Airbnb. Les critères étaient : proche de la mer, et avec une cheminée. Le grand luxe !

Le lendemain, on est parti à pied et on a fait un grand tour en passant par le chemin côtier. Le temps était… pas trop humide, mais venteux ! On a pris des embruns, et il a fallu courir après quelques bonnets envolés. La côte est très découpée et sauvage. On voit régulièrement des anciennes constructions, vestiges du passé minier de la région. (Pour ceux qui ont vu ou lu Poldark : c’est là !)

Sur notre chemin du retour, on a trouvé un pub ouvert, juste quand les gamins commençaient à traîner la patte. Et puis on est rentré se mettre au chaud devant notre cheminée, à écouter le vent souffler !
Allez, des photos !

Corona-Noël 2

On a donc dû s’organiser un Noël “at home” rapidement (voir l’épisode précédent). Pas de panique : au marché il restait justement un bon gros rôti de boeuf. Et comme il y a aussi un producteur de champignons, c’est parti pour un boeuf en croûte – avec pâte feuilletée maison, mais oui ! Quant au dessert, une pâtissière française et sympa du coin nous a fait une bûche pistache-chocolat qu’on a beaucoup aimé.

On a même pu se faire un réveillon, avec foie gras, saumon fumé et fruits déguisés.

Et pour finir, le père Noël est passé comme prévu. Ouf !

Visites d’université

On l’avait déjà fait pour Maxine, c’est le tour d’Iris maintenant : la tournée des universités pour l’année prochaine ! Covid oblige, ce sera malheureusement très réduit pour elle. Très peu d’universités ont organisé des journées portes ouvertes — certaines l’ont fait en remote, mais c’est pas aussi sympa.

On a quand même fait nos propres visites, pour voir de loin à quoi elles ressemblaient. D’abord à Édimbourg, en juin dernier, souvenez-vous ! Mais on a aussi réussi à caser York et Leicester le mois dernier.

York d’abord – c’est assez au nord de l’Angleterre, à 4h de train ou de voiture… On y est allé à deux, Iris et moi, en train, et on est resté une nuit sur place, pour passer un peu de temps dans la ville. On a vraiment adoré : c’est une ville pleine d’histoire, avec des toutes petites rues pavées, des vieilles maisons à colombages et des pubs de 500 ans à chaque coin de ruelle ! Il faut absolument qu’on y retourne avec Anne…

On n’a pas visité l’immense cathédrale, mais on a fait le tour des remparts, et bien lu les panneaux explicatifs à chacune des portes. À un moment, on est tombé sur un champ de fouilles avec un logo de l’université, et justement Iris veut étudier l’archéologie ! On a aussi vu de l’extérieur le bâtiment “historique” de l’université qui accueille cette matière : il a quand même 750 ans… Mais la plupart des cours sont sur le campus, à l’extérieur de la ville.

C’est donc notre destination pour le lendemain: 20 minutes de bus, et nous voilà à la librairie universitaire, où à notre grande surprise, on nous laisse gentiment rentrer. Le coin des bouquins d’archéologie est plein de livres en français, notamment une chronique des activités de Charles V, imprimée il y a 150 ans !
En nous baladant sur le campus, on trouve aussi la zone d'”archéologie expérimentale”, où les élèves recréent des habitations ou essaient des techniques anciennes.
Tout ça fait bien envie à Iris ! Après un petit tour dans le coin des logements étudiants, plutôt sympas, on retourne chez nous.

Le week-end suivant, on part à Leicester ! Là c’est juste à 2 heures de voiture, donc on en a loué une et fait l’aller-retour sur la journée. C’était aussi une vraie journée portes ouvertes, ce qui change tout ! On a pu assister à un mini cours d’archéologie sur la célébrité locale : le roi Richard III, exhumé il y a quelques années sous un parking. On a également pu visiter les labos, avec une prof très enthousiaste qui nous a montré sa collection de squelettes – humains ou non.

Iris a maintenant envoyé ses choix d’universités. Elle commence à avoir des retours, mais elle sait déjà lesquelles elle sélectionnera pour le second tour : York et Leicester !

Corona-🦠 !

Vous voyez les jolies courbes ci-contre ? Et ben voilà, on est dedans maintenant… Ou plutôt Iris, qui a chopé cette saleté.
Depuis la rentrée, les chiffres montent tout doucement chez nous (alors qu’ils se sont bien calmés ailleurs). Les vaccinations stagnent, et les ados sont très peu vaccinée : les 12-17 ans ne peuvent avoir qu’une dose, et pour les moins de 16 ans, les vaccinations n’ont commencé que depuis 2 semaines, et vont très lentement.
De plus, les masques ne sont plus considérés comme nécessaires, que ce soit dans les magasins ou les transports. En gros la moitié des gens ne les mettent plus. Continuez à mettre vos masques, les gens ! 😷

On vous rassure : Iris a eu quelques journées un peu patraques en milieu de semaine, mais elle va beaucoup mieux aujourd’hui. Elle tousse et elle se mouche, mais elle a le sourire.
Elle l’a très probablement attrapé à l’école, vu que la moitié de ses profs étaient absents à cause de ça, et sa voisine de classe également. Les petites vacances viennent juste de commencer, et elle devait partir en week-end avec les Army Cadets, passer deux nuits sous la tente. Tant pis…

De mon côté, je démarre un nouveau boulot lundi, à Londres. Je vais devoir télétravailler la première semaine. Mais à part Iris, on a tous eu un test négatif cette semaine.

Tout ça nous agace, mais on va bien. On espère surtout que les frontières ne vont pas se refermer, parce qu’on a déjà pris nos billet d’Eurostar pour venir en France à Noël. On n’a pas traversé la Manche depuis un an et demi, on a bien l’intention de venir vous voir !

Rentrée et activités

Je me fais (gentiment) tirer l’oreille parce qu’il n’y a pas beaucoup de nouvelles ici ces temps-ci… Merci Chloé, et allons-y !

Donc une rentrée dans la continuité et… en présentiel, comme on dit en France ! Pour Zoé, c’est la Year 9, qui sera sa dernière en tronc commun. Dans le cours de l’année, elle aura à choisir ses options pour les deux années suivantes. On ne connaît pas encore les possibilités. Elle va tenter musique, mais ça dépendra du nombre d’inscrits.
Et sinon, elle fait toujours plein de flûte traversière ! Elle a rejoint l’orchestre de l’école, qui jouera la comédie musicale Matilda en décembre. Elle fait toujours ses cours individuels le samedi, et va tenter de passer les niveaux 5 et 6 cette année. Et elle a aussi démarré avec un autre orchestre, de l’école de musique concurrente, qui se réunit le mardi soir à son école, donc c’est pratique.

Iris est en dernière année de lycée, et passera donc les A-levels en mai et juin. Elle fait toujours les 3 mêmes matières : histoire, littérature et criminologie. C’est beaucoup de boulot personnel, de rédactions et de stress, parce que les résultats décideront de l’université l’an prochain !
Elle bosse aussi justement sur son dossier de candidature. Il faut préparer une lettre de motivation, et sélectionner 5 universités. Pour l’instant, on a Édimbourg, York, Exeter, Southampton et… Reading, mais tout à la fin, parce que ça craint de ne pas partir de la maison…
Elle ne fait plus de karaté depuis le début du Covid, le prof n’ayant pas renoué le contact. Elle continue les Army Cadets, elle y passe d’ailleurs la journée entière ce samedi, mais elle devra arrêter en mars, pour ses 18 ans.

Maxine est retournée à Portsmouth il y a un bon mois. Elle n’a plus droit à la résidence étudiante maintenant, elle a donc pris un appartement avec 2 autres étudiants (une Polonaise et un Espagnol – vive l’Europe !), à 10 minutes à pied de la fac. Elle démarre ses premiers cours… lundi !
Pour les activités extra-scolaires, il n’y a pas grand chose encore… La première année d’université a été un peu décevante, puisque tout était à distance et il n’y a pas tellement eu de rencontres en dehors de son couloir. Ça devrait s’arranger cette année !

Pour Anne, elle a rempilé pour une deuxième année dans sa nouvelle école (elle avait changé l’année dernière), avec toujours un jour par semaine. Elle a aussi 1 et bientôt 2 élèves en privé, pour des cours à distance cette fois-ci. Mais elle se rend compte que les langues étrangères intéressent assez peu les petits Anglais, et de moins en moins… 
Elle va aussi surveiller les examens cette année, à l’école des filles.
Pour finir, elle vient de rejoindre une chorale, pour se remettre un peu au chant: le Thames Valley Gay Chorus (mais ils acceptent tout le monde !) C’est un peu technique : elle ramène des partitions et du coup se met un peu au solfège, avec l’aide de Zoé !

Quant à moi, j’avais changé de boulot en juin parce que la boîte précédente n’allait nulle part. Mais la nouvelle a décidé fin août de virer 10% des gens ! Comme j’étais encore en période d’essai, je me suis retrouvé sur le carreau et j’ai passé un mois à retrouver un travail. Mais c’est bon maintenant : je commence dans 2 semaines, je vais aller bosser à Londres, dans une entreprise de finance, qui paye donc très, très bien ! Il faudra aller au bureau tous les jours par contre (la plupart des autres acceptaient le travail à distance.)

Sinon, on va essayer de passer en France à Noël, puisqu’on n’a pas pu cet été. Il faut qu’on aille récupérer les passeports des enfants qui nous attendent au consulat (ces formalités administratives, c’est toujours une aventure pour nous…) et aussi qu’on essaie de faire vacciner Iris et Zoé : les mineurs n’ont qu’une dose ici, mais on préférerait deux.

OK, finalement il y avait de quoi raconter… À bientôt !